健康法:新芽の季節 「よもぎ湯」ですっきり&ぽかぽか

健康法:新芽の季節 「よもぎ湯」ですっきり&ぽかぽか

古くから薬草として世界中で用いられてきた野草「よもぎ」。爽やかな香りを放つよもぎは、食用としてはもちろん、お風呂に入れて薬湯にしても、うれしい効能が期待できます。


3月・4月は新芽の季節。古くから薬草として世界中で用いられてきた野草「よもぎ」も、やわらかな葉が育つ時期です。爽やかな香りを放つよもぎは、食用としてはもちろん、お風呂に入れて薬湯にしても、うれしい効能が期待できます。
※よもぎはキク科の植物です。キク科に対してアレルギーのある方はご注意ください。

冷えや月経痛など、血の巡りに「よもぎ」

古くから薬草として用いられてきたよもぎは、アジアだけでなくヨーロッパの広い地域でその文献が残されています。薬としてそのまま飲んだり食べたりするほか、すりつぶしたよもぎは湿布にして神経痛や肩こり、ねんざや腫れ物にも使用され、一部地方では今でも民間療法として活用されています。

何にでも効くことから「万能薬草」の別名を持つよもぎですが、なかでも得意分野は「止血」や「血流改善」といった血にまつわる不調です。特に貧血になりやすい女性に対して効能があるため「ハーブの女王」とも呼ばれています。

貧血、痔出血、月経痛、冷えなどの予防や緩和のほか、殺菌・抗炎症作用のはたらきでアトピー性皮膚炎やあせもなど、皮膚の炎症にも効果が期待できます。

「よもぎ湯」の作り方

入浴剤としてよもぎを使うと、体の芯からあたたまって肩こりや腰痛を和らげるのはもちろん、止血・抗菌作用がはたらくので、切り傷やすり傷、かぶれなどの皮膚の炎症にも効果的。夏場のあせもにもおすすめです。

よもぎはさまざまな場所で自生していますが、よもぎに似た草のなかには毒草もあるため、野草摘みに詳しい方以外は、通販などを活用して手に入れるのがおすすめです。ここでは漢方薬局や通販などで入手できる乾燥よもぎを使用します。

乾燥したよもぎをひとつかみ(20グラムほど。お好みで増減してください)をガーゼやお茶パックで包んで、お風呂に入れて揉みだすようにします。もしくは、お鍋に入れて濃く煮出し、煮汁を入浴剤のように使ってもOKです。

冷えの季節に常飲したい「よもぎ茶」

よもぎはお茶にしても、その効能を取り込むことができます。カフェインが入っていないので妊婦さんにもおすすめですし、貧血・冷えのある方、コレステロール値が気になる方は、よもぎ茶を意識的に摂ると良いでしょう。

よもぎ茶は乾燥よもぎを鍋で煎じるか、急須に熱湯を入れて作ります。エキスが多く抽出できるので、鍋で煎じるほうがおすすめ。胃腸の不調・冷えによる関節などの痛み、婦人科系の症状の予防と緩和が期待できます。

口内炎や歯茎の出血が気になる方は、濃く煮出したよもぎ茶を冷まして、うがい薬のように使ってみてください。炎症の痛みを和らげて、出血を止めてくれるよもぎの効能がはたらきます。

ただし、鉄製またはステンレス鋼の調理器具は、よもぎの成分・タンニンと鉄が反応して変色・変質してしまいます。鉄やステンレス鋼以外のお鍋(ホーローやガラス)を使用するようにしましょう。

古くから薬用として用いられたよもぎは、今でも漢方薬の配合生薬や民間薬としてその効能が認められており、食材としても鉄分にカルシウム、ビタミンKをはじめ、栄養豊富な緑黄色野菜です。以下の記事でも紹介していますので、よもぎが旬である萌黄(もえぎ)の季節にぜひお試しください。

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